Pruebas de cohetes SLS garantizan la seguridad y el éxito de Artemisa

10 julio, 2019

Mientras el mundo reflexiona sobre el 50 aniversario de las misiones de Apolo, la NASA espera sus próximos saltos gigantes. Una forma en que la NASA garantiza la seguridad de los astronautas y el éxito de las misiones de Artemisa a la Luna en preparación para futuras misiones a Marte es mediante la prueba de las estructuras de cohetes del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS).

Con la reciente entrega del último artículo de prueba estructural, el tanque de oxígeno líquido, al Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, y el inicio de las pruebas en junio para el artículo de prueba estructural más grande: el tanque de hidrógeno líquido de 149 pies de altura – La NASA está a más de la mitad de las pruebas estructurales de SLS. El cuarto y último artículo de prueba estructural para la etapa central de Space Launch System (SLS) se descargó de la barcaza Pegasus

“Este es un momento histórico para el equipo Marshall, así como un hito importante para el programa Artemis”, dijo el gerente del programa SLS, John Honeycutt. “Estamos a más de la mitad de la campaña de pruebas más grande en Marshall desde que se probaron aquí los artículos del Programa de Transbordadores Espaciales de la NASA. El sistema de lanzamiento espacial “.

SLS, el primer cohete de la agencia para enviar a los humanos al espacio profundo desde el Saturno V, tendrá el poder de llevar a cabo a los astronautas a la Luna y finalmente a Marte. La prueba de las nuevas piezas de hardware, cada vez más complejas, para el primer vuelo de la nave espacial Orión de SLS y la NASA es fundamental para el éxito no solo de la primera misión sino también de las misiones futuras, especialmente para la etapa Principal que se utiliza en todas las configuraciones del cohete.

Marshall ha probado los componentes principales de las estructuras de la etapa central, la etapa superior y la carga útil para que el SLS determine cuáles son las resistencias de las fuerzas y las condiciones que finalmente se enfrentarán durante el lanzamiento y el vuelo. Hasta la fecha, los ingenieros de pruebas de Marshall han completado las pruebas en toda la parte superior del cohete, que incluye la etapa de propulsión criogénica provisional que le dará un impulso final a la Luna, y dos de las cuatro piezas de la etapa central que se encuentra probando: la sección del motor que se conecta a los cuatro motores RS-25 y el intertank, la pieza de la etapa central que se siente la mayor fuerza en el lanzamiento y la separación del propulsor de cohetes.

“Aquí, en Marshall, podemos ver en la primera mano qué tan bien se van.”, Dijo Matthew Cash, ingeniero de pruebas líder de las pruebas de tanques de oxígeno líquido y tanques. Se aplicaron más de 11 millones de libras de fuerza al depósito de combustible. Eso es lo máximo de cualquier elemento de prueba SLS “.

El equipo Marshall completó las pruebas en el depósito de combustible en junio, que incluyó pruebas para determinar cuánta fuerza podría tener el intercambio de combustible, y luego comenzó a probar el artículo de prueba del tanque de hidrógeno líquido. Durante las pruebas, docenas de cilindros hidráulicos en el banco de pruebas de Marshall 4693 empujar y tiran del tanque gigante para imitar las mismas tensiones y fuerzas que soportarán durante el despegue y el vuelo.

Los ingenieros están preparando el último artículo de prueba estructural, el tanque de oxígeno líquido, para comenzar la prueba y comenzar este otoño. Todos los artículos de prueba, incluidos el hidrógeno líquido y los tanques de oxígeno líquido, son estructuralmente idénticos a sus versiones de vuelo. El artículo de prueba del tanque de hidrógeno líquido está atornillado a un enorme anillo de acero de 80,000 libras en el banco de pruebas, donde está suspendido dentro del banco de pruebas con las cargas aplicadas en la base. Luego, se calibran y colocan treinta y ocho cilindros hidráulicos a lo largo del tanque para aplicar millones de libras de fuerza paralizante para todos los lados, y los ingenieros de mediados de año y los efectos de las fuerzas de lanzamiento y vuelo. Mientras tanto, el artículo de prueba está lleno de líquido criogénico para simular el combustible y los propulsores utilizados durante el vuelo.

“Tomará aproximadamente cuatro meses”, dijo Mike Nichols, el conductor de prueba para las pruebas del tanque de hidrógeno líquido. “Los ingenieros monitorean las pruebas y los datos de las estaciones a varias millas de distancia, observando cómo responde el tanque a las presiones de las variables y la carga mecánica a través de una serie de sensores conectados al tanque”.

La etapa central se compone de cinco componentes principales: la sección del motor, el tanque de hidrógeno líquido, el tanque de oxígeno líquido y el faldón delantero. Juntas, estas cinco partes conforman el “núcleo” del cohete, y todas las pruebas de calificación verifican que los componentes de la etapa central estén listos para Artemisa 1.

El sistema de lanzamiento espacial es el cohete más poderoso jamás construido por la NASA. Está diseñado para enviar a los humanos a la Luna de manera segura, para que se quede, de modo que sea posible una nueva era de exploración del espacio profundo. Las pruebas aseguran el éxito, no solo de los vuelos iniciales, sino también los vuelos de SLS que llevarán a los astronautas estadounidenses a la Luna y, en última instancia, a Marte.

Fuente: NASA.

José Mercedes

José Mercedes

Por favor Inicia Sesión para comentar
avatar
  Suscribirse  
Notificar